Убеждения

Глава 4. Нити марионетки

Наруто не сомневался в том, что если бы он жил в таком огромном и красивом имении, как у Хьюга, он бы постоянно чувствовал себя маленьким и никому не нужным среди этих многочисленных каменных зданий. Впрочем, такие ощущения и без того были слишком хорошо знакомы ему с детства. В определенном смысле, Хината всегда была сильнее него.

И все-таки ее ладонь в его руке казалась крошечной и хрупкой, и лишь едва ощутимая огрубелость кожи в тех местах, где она соприкасалась с рукоятью куная, выдавала род занятий ее обладательницы.

Они обменялись легким рукопожатием и улыбками. Наруто уже видел Ичираку и Саске и Сакуру, сидевших за стойкой. Он задержал дыхание, когда Неджи, шедший впереди, отдернул декоративные занавески, закрывавшие вход, привлекая внимание остальных.

Сакура улыбнулась и весело им помахала, а вот Саске…

Он почувствовал, как Хината инстинктивно прижалась к нему и крепче сжала его руку под тяжелым взглядом Саске. Наруто вздохнул. Хината тоже состояла в АНБУ, но даже серийный убийца наверняка поджал бы хвост от страха, если бы на него так посмотрели.

Саске стиснул в пальцах свою чашку.

- Постарайся не проявлять свои эмоции столь откровенно, Учиха, - не смотря на него, посоветовал Неджи.

Саске перевел взгляд на другого представителя семейства Хьюга.

- Не понимаю, о чем ты?

Неджи, проигнорировав его вопрос, заказал себе порцию рамена с говядиной.

Саске тихо фыркнул и слегка повел бровью, а потом повернулся к Наруто, который как раз сел рядом с ним. С другой стороны от Наруто устроилась Хината.

- Ну что, Цунаде-баачан устроила тебе взбучку? - поинтересовался Наруто, попытавшись пихнуть Саске локтем, однако тот увернулся. Узумаки ухмыльнулся и ткнул его кулаком в плечо.

- Ничего нового, - ответил Саске. Он пил чай мелкими глотками, недовольно морща нос от сильного запаха рамена вокруг.

- Хината, ты сегодня такая красивая! - воскликнула Сакура, проведя пальцами по длинному рукаву ее кимоно. - Наруто - счастливчик.

Саске мрачно нахмурился, не отрываясь от своей чашки. Наруто издал такой звук, словно его заставили взять кипящий котел голыми руками. Оба они проигнорировали обеспокоенный взгляд Сакуры, всем своим видом давая понять, что не желают слышать никаких вопросов.

- Давай прогуляемся, пока мальчики поговорят? - предложила Сакура, беря Хинату за руку и, буквально стащив ее со стула, вышла с ней из Ичираку. Хината бросила взволнованный взгляд на Наруто через плечо.

Наруто нахмурился, пережевывая рамен и озадаченно глядя им вслед. Иногда женщины ведут себя очень странно… Но он повернулся обратно к своей тарелке, вспомнив о том, что  сейчас важнее всего - рамен.

 

                                               *          *          *         

 

Из своего многолетнего опыта Сакура отлично знала, что как бы долго она ни изводила Саске вопросами, тот никогда не скажет ей, что именно мучает его - хуже того, даже не признается, что с ним что-то не так. В то же время Наруто всегда мог это выяснить без особого труда. Так что, понимая, что все ее старания все равно ни к чему не приведут, она теперь сразу передавала его Наруто.

 Правда, после таких разговоров (иногда заканчивавшихся дракой) Саске впадал в еще более разгневанное состояние, а Наруто пребывал в нехарактерном для него скверном настроении несколько дней, но потом они снова начинали общаться. И Сакура завидовала связывавшим их узам. Она была их ближайшим товарищем и бывшей напарницей, и давным-давно поняла, что чем большим испытаниям подвергалась  их дружба, тем крепче она становилась.

- Как у вас все продвигается с Наруто? - спросила она, запоздало сообразив, что слишком погрузилась в собственные мысли.

Хината опустила взгляд и грустно улыбнулась, теребя свой оби:

- У нас все хорошо… мне кажется.

- Что значит «кажется»? Наруто тебя обожает, это же очевидно!

- Но… - Хината неуверенно посмотрела в сторону. Внезапно она остановилась и потянула Сакуру на обочину, усыпанную дорожной пылью и гравием. В темноте слабо светился уличный фонарь.

- Что? - спросила Сакура, обеспокоенная выражением ее лица.

- Мы с Наруто встречаемся уже больше четырех месяцев, но… но он еще ни разу… - она понизила голос до шепота. - Ни разу не поцеловал меня…

Сакура моргнула, задумчиво нахмурилась.

- В самом деле? Ну, может… может, он просто стесняется?

Хотя, если подумать, ведь Наруто еще будучи генином не отличался стеснительностью, демонстрируя свои чувства по отношению к ней самой…

Хината с сомнением пожала плечами.

- А ты сама не пыталась его поцеловать?

Она отвернулась и покачала головой.

Сакура вздохнула.

- Ну вот ты сама и виновата. Ведешь себя слишком невинно. Просто поставь Наруто в ситуацию, когда он не сможет отвертеться.

На лице Хинаты появилось озадаченное выражение. Потом она моргнула и внезапно покраснела:

- Сакура, я… я не думаю, что готова к этому…

- Да я не об этом, черт возьми! Я сама еще этого не делала… Вот послушай, что я придумала.

Она наклонилась к уху Хинаты и они вместе - точнее, Сакура - разработали план действий.

 

                                               *          *          *

 

Разговор явно не задался. Саске погрузился в раздумья, да и Неджи не выказывал желания общаться. Наруто вздохнул и решил, что придется ему самому нарушить повисшее молчание.

- Надеюсь, мне удастся хорошо отдохнуть перед следующий миссией,  - заявил он. - Вот уже целых два месяца, как перерывы между моими миссиями составляют максимум несколько дней.  

- Удастся. До следующей миссии у нас неделя, - ответил Саске, не отрывая взгляда от своей чашки.

Наруто и Неджи удивленно повернулись к нему:

- Откуда ты знаешь?

- Хокаге-сама сказала мне сегодня. И попросила передать остальным. В этом году нас направляют на чуунинский экзамен. Последний раунд состоится где-то через две недели, и нам предстоит сопровождать и, при необходимости, помогать Хокаге.

Наруто на минуту задумался над тем, почему Цунаде не сказала об этом ему сама.

- А где в этом году проводятся экзамены?

- В Песке.

Наруто застонал:

- Здорово! Просто здорово! Когда я оттуда последний раз вернулся, кажется, я с неделю вытряхивал песок из волос и вообще изо всех возможных мест. - Саске и Неджи поморщились, но Наруто вдруг хихикнул. - Впрочем, я неплохо надрал задницу Гааре, так что оно того стоило.

Саске, только немного расслабившийся, снова нахмурился, услышав имя Гаары. Наруто и Казекаге взяли себе в плохую привычку постоянно вызывать друг друга на спарринги при встрече. А стычка двух демонов обычно заканчивалась настоящей битвой, в результате которой оба - и Наруто, и Гарра - оказывались в больнице по крайней мере на несколько дней.

Саске не нравился Гаара.

- А «остальным» - это кому? - поинтересовался Наруто, игнорируя сердитый взгляд друга. Об отношении Учихи к Гааре он и так был прекрасно осведомлен.

Еще давно Наруто прозвал Гаару «песчанкой», и поначалу Казекаге это даже терпел. Но когда Наруто прокричал это ему в лицо раз в пятый, даже нервы Гаары не выдержали, и развернулось сражение, по силе равное урагану. Совет Песка на протяжении долгой недели осыпал Казекаге упреками за его поведение относительно Кьюби из Конохи. Наруто до сих пор вздрагивал при воспоминании об этом.

Впрочем, Наруто упорно продолжал использовать дурацкое прозвище, и через какое-то время Гаара перестал реагировать - хотя и отзываться на «песчанку», разумеется, не начал. Он развлекался, воспользовавшись, к примеру, тем, что Наруто зазевался, и бросая ему в затылок шарик из песка. Казалось, это действие будет забавлять его вечно, и Наруто заключил, что сие свидетельствует о том, что у Гаары наконец-то появилось чувство юмора.

И все равно, Саске не нравился Гаара.

- Моя команда, твоя команда и команда Неджи.

Брови Наруто удивленно поползли вверх, и он даже чуть не подавился, с трудом проглотив свой рамен:

- Она что, берет с собой целых двенадцать АНБУ?! Что, по ее мнению, там должно произойти? Селение Песка - наши союзники на протяжении многих лет, особенно теперь, когда Гаара стал Казекаге. Они что, всерьез полагают, что там на нас могут напасть?

- В Песке гораздо меньше шиноби, чем в Конохе. Думаю, это просто перестраховка, на всякий случай, - ответил Неджи.

Наруто покачал головой.

- Все равно, я считаю, что у Цунаде-баачан паранойя.

- Лучше перестраховаться, чем наоборот, - заметил Саске. В Ичираку вернулись Сакура и Хината, и он поспешно положил на стойку деньги и встал.

- Встретимся завтра утром на тренировке? - спросил Наруто, подавив желание попросить Учиху остаться или проводить его домой.

- Конечно, - ответил Саске, не глядя на него. Он засунул руки в карманы и растворился в темноте аллеи. Наруто проводил его взглядом, подавив предательское волнение в груди. В конце концов, Хината заслуживала лучшего.

- Я провожу тебя до дома, - сказал он, расплачиваясь.

- Н-нет, Наруто, - запротестовала Хината, краснея. - Давай лучше я тебя провожу.

- Но… - удивленно начал он.

- Просто не спорь и делай, как она скажет, ладно? - вдруг воскликнула Сакура, толкнув его к Хинате.

Наруто схватился за плечи Хинаты, пытаясь удержать равновесие и не упасть, и нахмурился, посмотрев на Сакуру.

Хината улыбнулась ему и кивнула в сторону улицы.

Ну что ж. Наруто пожал плечами, попрощался с Неджи и Сакурой, и повел Хинату вниз по дороге, в направлении, противоположном тому, куда ушел Саске.

Какое-то время они шагали в полном молчании, Хината нервно теребила рукава своего кимоно - потом, видимо, сообразив, что это выдает ее нервозность, бессильно опустила руки. Теплый ветерок ерошил волосы Наруто, и он рассеянно отвел прядь со лба, все еще с легким удивлением глядя в затылок Хинате. Это был первый раз, когда она захотела проводить его до дома. Сейчас она шла на несколько шагов впереди него, и это тоже было странно, потому что обычно она всегда была рядом, вложив свою маленькую руку в его ладонь. Рядом - или чуть позади. Почему она - профессиональный член АНБУ - шла позади кого бы то ни было, кроме Хокаге, он не понимал и считал, что причиной может быть лишь ее чрезмерная вышколенность, присущая всем Хьюга.

Внезапно он ощутил покалывание в животе и почувствовал, как волоски на затылке приподнялись под дуновением теплого ветра. Наруто замедлил шаг и закрыл глаза. Когда он открыл их снова, его узкие зрачки полыхали огненным пламенем, пронзая притаившиеся в темноте зданий черные тени - однако это оказались всего лишь какие-то загулявшиеся допоздна и напуганные ребятишки. Наруто перевел взгляд лисьих глаз на крыши зданий и прищурился: ему показалось, что что-то мелькнуло наверху. Он попытался проследить за этим движением и…

- Ай! - вскрикнула Хината.

 Наруто мгновенно повернулся к ней, сжимая в руке кунай - однако врагов поблизости явно не наблюдалось. А вот Хината лежала на земле, поджав под себя ноги и держась за левое колено.

- Хината? Ты в порядке? - отбросив в сторону кунай, он присел на корточки рядом с ней и, едва касаясь, провел пальцами по ее колену.

- Прости, Наруто. В какую-то яму наступила. Кажется, я ушибла колено. - Она отвернулась, пытаясь скрыть лицо, но Наруто готов был поклясться, что она покраснела.

Он нахмурился, глядя на ее ногу:

- Мне кажется, с тобой все в порядке.

- Я не придумываю то, что мне больно, Наруто, - мягко заметила Хината.

Он покраснел.

- Нет, я не это имел в виду, ты… э-ээ… извини…  Давай лучше зайдем внутрь и приложим к колену лед? - предложил он, подхватив ее на руки. Тело Хинаты оказалось непривычно легким, и Наруто поневоле подумал о том, какое тяжелое тело у Саске - и вздрогнул. Хината положила голову ему на плечо, щекоча дыханием кожу на шее.  Наруто сглотнул и рефлекторно мотнул головой. Красные зрачки еще раз просканировали темноту, но инстинкт подсказывал Наруто, что, кто бы ни следил за ними, он уже ушел.

Его глаза снова приобрели свой обычный голубой оттенок, и он пошел чуть быстрее, стараясь не травмировать ее колено. Когда они достигли дверей его маленькой квартиры, он осторожно поставил Хинату на ноги, продолжая придерживать ее одной рукой за талию, а второй доставая ключ из кармана и отпирая замок. Пошарив по стене, он нашел выключатель. Мягкий свет затопил комнату, открывая взгляду скромную столовую и гостиную. Он помог Хинате расположиться на потертом зеленом диване и прошел в кухню. Наруто ощущал на себе ее взгляд, доставая лед из морозильника и подыскивая табуретку ей под ногу. Она была у него дома не в первый раз, однако никогда до этого не задерживалась достаточно надолго для того, чтобы иметь возможность рассмотреть более, чем простую обстановку.  Наруто не следовало чувствовать себя смущенным, но все равно он был смущен.

- Как ты? - спросил он, устраивая поудобнее ее ногу и садясь рядом.

- Уже не так сильно болит. Наверно, просто растяжение.  Думаю, через какое-то время я даже смогу ходить, не хромая.

Наруто кивнул.

- Это хорошо. Думаю, тебе лучше никому об этом рассказывать, а то тебе покоя не дадут.

Хината нежно улыбнулась, в ее прозрачных глазах промелькнуло веселье:

- Член АНБУ подвернул ногу. Ужасно глупо звучит, да?

- Бывает, - усмехнулся Наруто. - Выпить что-нибудь хочешь?

- Вряд ли у тебя есть чай, да? - спросила она, убирая с глаз прядь темных волос.

- Тебе повезло. Как раз немного осталось, - подмигнул он, вставая.

Возясь на кухне, он постарался отогнать от себя мысли о той странной тени, которая промелькнула на крыше здания. В конце концов, будь это враг, он непременно напал бы, пока руки Наруто были заняты Хинатой. Так что,  решил Наруто, скорее всего просто какой-то незнакомец шатался посреди ночи. В деревне, полной шиноби, увидеть человека на крыше можно было в любое время суток. Удовлетворившись этим умозаключением, Наруто сосредоточил все свое внимание на том, чтобы разлить свежезаваренный чай по двум китайским чашечкам.

Чашки эти были подарком Сакуры, которая настояла на том, что у каждого хорошего шиноби в доме должен быть хороший чай, который, несомненно, следовало пить из соответствующей посуды. Наруто хотел было поинтересоваться, чем ее не устраивали обычные чашки, но вовремя сдержался, опасаясь очередной вспышки ее гнева. Иногда она могла быть пострашнее Саске.

Держа в каждой руке по чашке, он вернулся в гостиную - да так и замер, едва не расплескав горячий чай, увидев Хинату. За время его отсутствия она сняла с талии оби и приподняла края кимоно до середины бедра, положив одну ногу на табурет, а вторую поставив рядом. Наруто, бросив беглый взгляд на открывшуюся его вниманию бледную кожу, поспешно отвел глаза и присел рядом с Хинатой на диване. Еще не хватало, чтобы в голову лезли всякие неправильные мысли, когда она просто попыталась устроиться поудобнее!

- М-ммм, вот, держи.

Она с улыбкой взяла чашку, слегка коснувшись пальцами его руки.

- Спасибо, Наруто, - проворковала она.

- Не за что.

И снова между ними воцарилось странное молчание. Наруто постукивал пальцами по колену и смотрел куда-то в угол. Его снаряжение ниндзя было в беспорядке разбросано по небольшому столу, одежда торчала из комода. «Дурацкий какой-то вечер», - подумал он.

Внезапно Хината ойкнула и вскочила на ноги. Наруто тоже встал, с изумлением обнаружив, что она умудрилась залить чаем собственное кимоно.

- Ох, извини меня, Наруто! Я такая неловкая, - устало вздохнула она

Наруто закусил губу, подумав о том, что она могла почувствовать его внутреннее напряжение: даже для нее была нехарактерна подобная неуклюжесть.

- Да ладно, все в порядке. Я и сам такой, - сказал он, почесав в затылке.

- Скажи… а у тебя не во что переодеться? - застенчиво спросила она.

Наруто покраснел, хотя сам и не понял, почему. Пробормотав что-то нечленораздельное, он скрылся в темноте спальни, и только закрыв за собой дверь, позволил себе глубоко вздохнуть. Он никогда не ощущал такого смущения рядом с Саске. Но Хината… Наруто не понимал, почему так боится дотронуться до нее. Она была сильной. Она бы точно не сломалась.

Пошарив в шкафу, он так и не смог решить, какую одежду дать ей. Но не отправлять же ее домой в мокром кимоно… Впрочем, он не был уверен в том, что отправлять ее домой в его одежде будет лучше. А ведь один неверный шаг - и ее отец лично поджарит его на медленном огне.

Наконец, отыскав чистую футболку с выцветшей эмблемой на спине и пару белых шорт, Наруто нахмурился. Шорты явно принадлежали Саске.

Он снова закусил губу. У Саске были более худые бедра. Стараясь не развивать мысль в этом направлении, Наруто решил, что шорты Учихи, вероятно, лучше подойдут по размеру Хинате, чем его собственные. Пожав плечами, он прихватил и футболку и пошел в гостиную.

- Вот. Можешь переодеться в ванной, - сказал он, протягивая Хинате одежду.

- Спасибо, Наруто. Извини еще раз. Я не хотела создавать столько проблем.

Наруто покачал головой:

- Да прекрати ты уже. Все в порядке.

Он сел на диван и принялся счищать следы от чая, который она разлила. Спустя пару минут Хината вернулась в шортах Саске, которые были ей сильно велики, не говоря уже об огромной футболке. Он улыбнулся. Вид у нее был чертовски забавный.

Слегка прихрамывая, она подошла к Наруто и села рядом, сложив кимоно поверх своего оби.

- Наруто, - сказала она, поворачиваясь к нему.

Он недоуменно приподнял брови:

- Что?

Хината сжала пальцами ткань футболки и опустила взгляд. Кажется, ее мучили какие-то сомнения - вот только Наруто понятия не имел, что было их причиной. Внезапно она распрямила плечи, подняла голову, словно наконец пришла к какому-то решению. Нервно сглотнув, Хината закрыла глаза и потянулась вперед, к нему.

Зрачки Наруто удивленно расширились, когда он увидел, как приоткрылись к нему навстречу губы Хинаты. Он схватил ее за плечи, останавливая:

- Хината!

 Она распахнула глаза, и ее лицо залил румянец.

- Я… извини, Наруто. Я просто… просто подумала, что может… может быть… - пробормотала она, и ее глаза увлажнились.

Наруто видел Хинату перед лицом противников, которых она не могла одолеть. Он видел ее на краю гибели. Хината всегда пыталась достичь своей вершины, не позволяя себе сомнений и страхов. И все же он никогда не видел ее плачущей. Внезапно на него нахлынуло чувство вины: Хината определенно заслуживала лучшего, чем все это…

Протянув руку, он коснулся пальцами ее щеки, заставив повернуться к нему лицом. Ее глаза покраснели, но все она не плакала, и Наруто почувствовал огромное облегчение. Но она не смотрела на него, словно не хотела встречаться с ним взглядом.

Наруто неуверенно облизнулся и, закрыв глаза, прижался к ее губам. Она не шелохнулась, и он замер, ожидая, примет она его поцелуй или оттолкнет. Через несколько секунд она чуть прижалась к нему в ответ, Наруто почувствовал прикосновение ее языка к своим губам и чуть не отдернулся, но сумел сдержаться. Когда он не открыл рот, Хината отстранилась. Наруто посмотрел на нее в недоумении, и она слегка улыбнулась и прислонилась лбом к его плечу.

Про себя он с облегчением вздохнул. Он знал, что ее, конечно же, ранил каждый раз, когда она давала ему возможность поцеловать себя - а он этого не делал. И проблема заключалась даже не в том, что он был против: Хината была весьма привлекательной девушкой. В конце концов, если бы она ему не нравилась, он бы никогда не согласился на ее робкое предложение встречаться несколько месяцев назад. Просто он… был не готов к тому, что мог означать этот поцелуй. Он отпустил Саске, но воспоминания продолжали жить в его сердце.

Через какое-то время Хината подняла голову. Наруто внимательно смотрел на нее, гадая, что она будет делать теперь.

- Мне пора. Уже поздно, - пробормотала она. Он просто кивнул, когда она встала, собрав с дивана свою одежду, прижала ее к груди.

Наруто проводил ее до двери.

- Хочешь, чтобы я дошел с тобой до дома? Твое колено…

- Нет, со мной все будет в порядке. Ты же только с миссии вернулся, отдохни.

Она потянулась к нему и легко поцеловала прежде, чем раствориться в темноте ночи.

Наруто плотно закрыл за ней дверь, и шумно вздохнул. Он чувствовал себя чертовски уставшим и решил, что душ может подождать и до утра. Дойдя до спальни, он сбросил с себя одежду и забрался в постель.

 

                                               *          *          *

 

Саске боролся с желанием избить собственную подушку. Он, конечно, как и всякий Учиха обладал врожденным контролем над своими эмоциями, но это не означало, что он не мог быть иногда подвержен приступам гнева. В конце концов, эти приступы неизменно провоцировал лишь один человек. Этот придурок.

Яростно выдохнув облачко воздуха, он сел на кровати. В таком состоянии заснуть ему точно не удастся.

«К черту утро», - подумал он. Надо пойти и надрать задницу Наруто немедленно. Капитану АНБУ не повредит тренировка реакции против внезапной атаки во сне.

Приняв решение, он быстро оделся и вышел через окно, пересек деревню и приземлился на крыше здания, соседнего с домом, где жил Наруто. Он уже собирался перепрыгнуть прямо к окну Узумаки, но в последнюю секунду остановился: дверь квартиры Наруто распахнулась, и на пороге показалась Хината.

Глаза Саске расширились, вспыхнул шаринган, пальцы царапнули по старой кровле, и черепица хрустнула под его рукой, когда Хината поцеловала Наруто и вышла из дома. На ней была футболка Наруто… и его шорты.

Вдохнув побольше воздуха, Саске прыгнул и едва слышно приземлился за окном спальни Узумаки. На улице было тепло, и окно было распахнуто настежь. Саске легко проскользнул внутрь. Наруто уже успел растянуться на кровати.

Саске сжал кулаки и приготовился нанести удар.

 


Следующая глава           


-На главную страницу- -В "Яойные фанфики"-